Sunday, June 28, 2009

I'm Leaving Makassar!!!

Yes, thank God I've done with anything.
I've passed UAN 2009.
Got accepted on the best college which made my parents so proud.
Finished all of the things at school.
Having a wonderful farewell with my best friends.
And did my best on Jazz Event with The Casa Grande just now.
Tomorrow I'll say goodbye to this city one more time, with so many hopes and dreams.

Mom, dad, and everyone. Thank u so much.
Now i'm feeling so relieve but also anxious. So many things passed by on my head and negative assumption about how hard it's gonna be if I live only by myself or how evil the world outside could be.
I think that's normal, to be worried by such a thing. I have to face it by my own, to show that I can stand up by myself.

Sure, everyone has to keep inside their mind that they're stars and showing good intentions to any other.
We live in this world not just alone. We need people to share, to help, and to love us.

The world is waiting for me, and with braveheart Im going to see it!

Thursday, June 18, 2009


A poem was made under the banyan tree
so the poet can be overwhelmed with the spirits
to help him scribe the delusion into reality
to sculp imagination by words of feasibility

the poet subdue his soul to be gluttonous
purposing himself entered a magical grotto
to meet with a beautiful damsel, a lady of anonymous
beyond a wonderful blue ocean like it was told on a canto

he drunk an exquisite vine from a marvelous grail
bewitched, amazing taste of glorious life
the sky and earth were fusion, moved together in water trickle
his eyes covered with stars, lights, and throb of joy

he saw thousands of damsel singin and dancing
full with lust and longing, their rustle of desire echoed on the air
playing hide and seek at the forbidden garden
they were naked like little children

After tired chasing the most divine creatures
he fell down on a very comfortable Persian rug
he slept under a majestic tree made of pearl
for a moment, just let him alone
because when he wake up soon
he'll come back to taste the bitter of real life

June, 17th 2009

Sunday, June 14, 2009

Don't teach me about Jazz, Mr. Artist. I know it even better than you wish!

(Artha and his band. I forget what the name is... something started with 'Nippon Boy'...)

Sunday, 10.41 PM

So, I just got back home from a Jazz Event at Mall Ratu Indah, Makassar. Nirwan took me out from house around 7-ish PM then we ended up on one of the cafĂ© which became the sponsor of the event. We met with Artha and three other band members. They gonna sing three songs, all of it under the style of Jazz, technically. We watched a really good performance by a group of adult jazz singer. Quite interesting, since I realized how this kind of music wasn’t attracted public attention as rock or pop music did. But I can tell by the audiences’ gestures that they enjoyed the calmness of its tone and also the rhythm.

We also found a very interesting Jazz instrumentalist from Japan named Mr. Kawahara. I don’t have any idea why would that old man with magical yet slippery hand want to end up on this country just to play jazz at the jamming session. Hahaha but the things turned out pretty cool. He brought two songs which both of its coincidently were my favorite!!! ‘When You Wish Upon A Star’ from Disney and ‘Fly Me To The Moon’ enchanted people in surrounding area. So did I! My mouth felt so itchy, a proverb to describe unbearable feeling to join the band and sing the melody out loud! LOL.

After watched couples other performances, we decided to go back home. But before that Nirwan and I got the chance to say hello to Kak Mike, a drum teacher at Purwacaraka Music Studio. Nirwan and I were the students of that musical school awhile ago and he is Nirwan’s private teacher. We talked for a lil bit then we went down. So the plan was Artha gonna drive me back home with his two friends, but on the middle of our way we were stopped by an odd man whom ridiculously handed some pieces of his own drawing about Jazz. He said that he’s doing some kinda research about the influence of Jazz on people and he drew the following chemistry that he felt right after watching a Jazz performance.

What so funny and unbelievably non sense was he told us that Jazz do not have an ability to move the listener’s emotion like what rock or various musical genres does. I didn’t hear him carefully enough because it sounded sick. I love Jazz, I learnt how to know that music and I feel the unspoken unique senses when hearing it touched my soul. Should I let someone who awkwardly new on the Jazz audience’ chair talk about crap? He also said (I didn’t quote it like how it was) that Jazz was more to the sense of ‘astro-physic’ rather than other. I don’t know what the heck is that mean!
Man, someone really needs to take a rest. How come a person who never knows about Jazz came before us and threw those out?

But after all, I felt greatly entertained of the event. You know, I just recently recovered from sickness and also still under-a-stress link during the time of UAN’s announcement. The gov’t postponed the announcement two times already, and a couple minutes ago I heard from my friend that tomorrow will be the exact date of the announcement. Good Lord in Heaven… Please I beg Your Mercy. Let me pass the tests and graduate from High School! My favorite college has accepted me. The only thing I need is that certificate which put my name on the ‘PASS’ label. Well, the Jazz melody at least could help to stop my trembling heart from the anxiety that covering me up right now.
Don’t teach me about Jazz, Mr. Artist. I know it even better than you wish!

You bet.

Malaysia, Manohara, Ambalat and the future relationship with Indonesia

Manohara Odelia Pinot Cik Puan Temenggong

Jun 4, '09 8:59 AM

As an Indonesian citizen, I see and hear anything from the point of view of Indonesian media which broadcasts in my country. Of course it always brings the story from Indonesian sight-seeing. No matter what, it often tells the story that the Indonesian want to hear with big attention. The same thing works to every country around the globe. The mainstream media will always tell about the story that could ‘buy’ people excitement or create huge phenomena on the society. So does in our neighborhood country, Malaysia.

Long histories between the relation and connection of both countries have been created. Ever since the eve of ancient civilization of Southeast Asia, Malaysia and Indonesia shared the same old cultural root from the same ancestor. They may be different in some cases but the likeness between those two country tide up and even outsider could consider it as one in origin. We could trace it back from the language, tradition and religion of both countries. It would be even more necessary if we know that some part of Malaysia during the period of Hindu-Buddhist kingdom in Indonesia (starts on 5th century until approximately 17th) was also the realm of Sriwijaya and Majapahit kingdom. It continued when the Samudera Pasai and Aceh Sultanate spread their boundaries as fas as Johor and Malacca. Also the Datu and Opu bloodline that has been ruled in Malay for centuries was originated from a royal Bugis family from South Sulawesi. This examples proof how close both countries could be, they live as a big family and having the same backyard.

Unfortunately, recent accidents that appeared made the bilateral relationship kinda shaky. Hundreds of TKI (Indonesian workers) in Malaysia struggled with their life. Some of them not just get kicked out without payments, but experienced a crucial torture from their ‘owners’. Even worse, some lose their soul. We also heard about the ‘heritage robbery’ by the Malaysian gov’t. Start with ‘Rasa Sayange’ song, then ‘Reog Ponorogo’ that they called barongan, some traditional food like rendang, batik clothing and other were claimed as national heritage of Malaysia. What could be worse than identity crisis? Malaysia had warned by the Indonesian, but the ignoring act made us looks so terrible. It seems like Malaysia counted Indonesia as a ‘labor nation’ that try to mess with ‘more civilized Melayu country’. Although basically Indonesia and Malaysia were the same on culture but still several unique ornaments in tradition can’t be find on one and another. Different like what the Malaysian did, Indonesia never claimed what is not belonging to them. I belief we’re rich enough with those 17.000s islands, 700s traditional languages, thousands of fauna and flora species and millions of enchanted traditions. But for the sake of this country nationalism, the Indonesian has to prevent even a step of its own land.

These days, we heard about Manohara’s dilemmatic story. She’s a beautiful model with Indonesian mother and French father. She married with Tengku Fahri, a prince of Kelantan Sultanate in Malaysia last year (she was 16th!). Right after the wedding, she experienced a horrible sexual abuse and physical torture from her husband. She was jailed in a hidden storage behind bookshelves and not allowed to get any access to go outside. The prince that has been predicted to have a sexual disorder hit her or put burning cigar on her face continually. This harassment could end when Manohara successfully ran away from the Kelantan’s royal family through Singapore, where her mother and sister already waited for her. This story opens public opinion about the real situation that any other Indonesian who work and live in Malaysia could experience. The lack of respect combine with the weakness of Indonesian Embassy in Kuala Lumpur created such a troublesome condition for the Indonesian in Malaysia. They can get in problem without anyone want to help them out just like what happened with Manohara.

This huge event that broadcasted in Indonesian media for days, not getting any significant place on the Malaysian public. The media doesn’t cover up this story because it could bring negative effect to the house of Kelantan’s royal family. As what I’ve said before, people only want to hear what they like from media. There’s no room for the people of Malaysia to talk something bad about their royal family member, although in the reality they clearly do terrible thing. And these passed days we also heard about the interference that Malaysian navy done to the Indonesia’s ocean zone. A block of Island named Ambalat was claimed to be a part of Malaysian Sultanate, but unfortunately that island stands on the Indonesian region. Malaysian navy severally passed the border between two countries and sailed around the block. Even though the Indonesian army have warned them, the Malaysian navy kept ignoring Indonesian supremacy of that region. These week the Malaysian navy have passed the boundary for three times. According to the agreement about both countries sea areas in 1970, those block of island which is rich with oil was considered as part of Indonesian region. But since 2003 the Malaysian navy looked frequently on the region.

The situation is heating up. Never-ending story with Indonesian worker, the heritage robbery, Manohara’s maltreatment by the royal family, and claiming Ambalat as their part of country make the future relationship of both neighboring country could turn worse. Diplomatic way is still on the priority to handle destructive action that might be appearing. As two brothers with relatively speaks the same language, Indonesia and Malaysia still have big opportunity to lasted the conflicts. We only wants peace. Everyone dreams to see peace. Being open-minded and building aim to understand each other is among the best path to hold the peaceful relationship in Indonesia and Malaysia.

Saturday, June 13, 2009

UAN, another comedy in Indonesia

Uufh... Pengumuman UAN ditunda!!!

Benar-benar menyebalkan. Birokrasi yang menyusun negara ini semakin lama semakin semerawut. Giliran kami pelajar Indonesia yang luntang-luntung tak jelas nasibnya korban dari keputusan-keputusan pemerintah. itu bukan kebijakan, melainkan kesemena-menaan.

Kasus-kasus yang bermunculan mengenai beberapa sekolah yang 100% tidak lulus karena menerima kunci jawaban palsu mencuat dan dijadikan sebagai penyebab utama penundaan pengumuman Ujian Akhir Nasional 2009. Menurut saya pribadi, hal ini tentunya amatlah mengada-ngada serta tidak adil.

Kami, pelajar yang selalu kena getahnya. Bayangkan, sejak duduk di bangku SMP kurikulum sudah dirubah sampai 3 kali. hampir setiap tahun harus ganti buku baru, padahal metodenya tidak ada perubahan sama sekali. Rasanya semakin lama kami bukannya dididik menjadi pintar tapi semakin bersemangat untuk membangkang terhadap sistem yang ada.

Amat menyedihkan.
Padahal bidang pendidikan itu yang berperan vital dalam mencerdaskan kehidupan bangsa dan meningkatkan taraf hidup orang banyak. Jika pemerintah memandang UAN sebagai sebuah tes untuk menentukan layak atau tidaknya murid-murid kelas terakhir di SMP dan SMA senusantara untuk lanjut ke jenjang yang lebih tinggi, mengapa kesan yang ditimbulkan justru tidak serius? Padahal yang menjadi taruhan dari kesemena-menaan ini adalah kelulusan kami, ribuan murid Indonesia.

Nasib kami belum jelas sekarang,
Ya Tuhan...

Tuesday, June 2, 2009

Amerika dari kacamata seorang remaja muslim Indonesia

Tahun lalu adalah sebuah kebahagiaan sekaligus anugerah dari Allah SWT bagi saya. Sebagai seorang remaja yang sedang puber-pubernya dilanda oleh gejolak darah muda yang menggelegak saya diberi kesempatan untuk mewakili pelajar tanah air selama setahun di negri Paman Sam. Pengalaman yang saya dapatkan di sana sungguh tak terbandingkan. Setiap detik yang saya alami begitu berharga di dalam kepingan-kepingan memori. Mungkin saya tidak akan menjadi seperti ‘Ahlul’ yang sekarang tanpa melewati masa-masa tersebut.

Dulu sebelum berangkat ke Amerika, opini saya terhadap negri dengan jumlah penduduk terbanyak ketiga di dunia itupun tak jauh dengan pandangan awam masyarakat Indonesia yang telah tergeneralisasi. Bayangan ‘superpower-haus minyak-nan kapitalis’ yang disajikan oleh media begitu nyata. Demikian pula dengan pencitraan sebagai ‘musuh’ dari beberapa kalangan keagamaan. Rasa sedih serta sakit hati yang didera oleh warga Afghanistan, Irak, Vietnam serta kesengsaraan yang muncul di Palestina seakan tak lepas dari tangan Amerika yang menggerakkan sendi-sendi dunia. Amerika adalah perwujudan dari si bos besar yang membawa kehancuran bagi negara-negara dunia ketiga terutama negara-negara Islam. Masih banyak lagi hal-hal berbau negative yang dapat dikait-kaitkan dengan negara asal KFC dan Pizza Hut ini. Oleh karena itu, ketika mengikuti seleksi pertukaran pelajar pada sebuah program internasional yang memang telah memiliki nama, saya sudah meniatkan untuk tidak ingin memilih Amerika sebagai negara tujuan. Saat itu saya tergabung dalam rohis SMA serta rasa ketidaksukaan yang dalam telah terpupuk di dalam benak saya terhadap negri yang diserang oleh Osama bin Laden itu. saat itu saya berpikiran bahwa pergi ke Amerika hanya akan menemukan dosa dari pergaulan bebas remajanya. Saya lebih memilih untuk pergi ke negara lain seperti Jepang atau Belgia.

Namun rupanya nasib berkata lain. Alhamdulillah saya berhasil melewati tahap-tahap seleksi pertukaran pelajar tersebut, hingga akhirnya tibalah saat pembagian negara tujuan bagi siswa-siswa se-Indonesia yang dinyatakan lulus. Saya yakin segala sesuatu telah menjadi kehendak Allah. Demikian pula halnya ketika saya mendapatkan Amerika sebagai negara tujuan. Awalnya jujur saya kurang begitu senang. Saya iri dengan teman yang mendapatkan negara lain seperti Jepang dan telah berangkat awal. Akan tetapi kemudian saya ingat bahwa mungkin ada hikmah tersembunyi yang Allah kehendaki melalui pilihan yang jatuh kepada saya ini. Maka setelah segala persiapan yang panjang dilakukan, pada tanggal 4 Agustus 2007 saya meninggalkan tanah air menuju kiblat negara-negara dunia; Amerika Serikat.

Apa yang terjadi selanjutnya selama hampir setahun tinggal di sebuah kota kecil bernama Athens di wilayah negara bagian Ohio sungguh memberikan pelajaran hidup yang penting. Mata saya seakan-akan terbuka seperti saat seorang bayi kecil pertama kali melihat dunia. Amerika yang telah terbentuk di dalam pikiran saya itu berbeda dengan Amerika yang sekarang saya alami. Meskipun penduduk negri ini bukanlah penganut agama Islam dari segi agama akan tetapi keteraturan serta kedisiplinan yang mereka praktekkan merupakan teladan nabi. Waktu adalah pedang, ujar sebuah pepatah Arab. Di Indonesia metode jam karet telah lama diterapkan pada kehidupan sehari-hari, akan tetapi jangan harap Anda bisa menggunakan system yang sama di sekolah saya, Athens High School. Setiap pagi pukul tujuh tepat sebuah bus sekolah berwarna kuning akan muncul diujung Columbus Avenue, jalan raya di dekat rumah keluarga angkat saya berada. Bus hanya akan menunggul sekitar 2-3 menit, selebih itu apabila tidak ada anak sekolah yang muncul maka sang sopir akan segera menancap gas menuju sekolah. Tidak ada kata terlambat karena segala sesuatu berjalan sesuai schedule. Sehari-hari di sekolah bel akan berbunyi pada waktunya, dalam sebelum itu tidak ada seorang murid pun yang boleh berkeliaran di hallway. Kelas pun tak pernah kosong tanpa guru. Ditunjang oleh fasilitas yang baik, kebersihan terjaga, buku-buku menarik, jaringan internet serta guru-guru muda yang tidak canggung untuk bercanda dengan muridnya saya merasa nyaman dengan sekolah menengah atas di Amerika.

Orang-orang yang saya temui pun rata-rata berpikiran terbuka. Sebagai contoh host-mom (ibu angkat) saya yang seorang dokter. Ia suka sekali mendengar cerita tentang betapa uniknya Indonesia. Saya memberitahunya tentang keanekaragaman negara yang bersuku-suku ini. Bahkan di tempat saya bermukim di Sulawesi Selatan saja ada empat etnis yang hidup berdampingan sambil tetap membawa cirri khas bahasa dan budaya masing-masing. Teman-teman saya terkejut sewaktu saya mengatakan bahwa Indonesia terdiri lebih dari 17.000 pulau. Pun mereka juga terkejut ketika mengetahui bahwa Indonesia adalah negara dengan jumlah kaum muslim terbanyak di dunia. Gambaran yang diciptakan oleh media Barat (yang cendenrung pula memojokkan grup-grup islam) membuat mereka berpikir bahwa orang-orang Islam itu adalah orang-orang Arab. Salah satu kelas favorite saya selama berada di sana adalah kelas Sociology dan Psychology. Di kelas itu biasanya kami bereksperimen dengan sesama siswa atau memberikan presentasi berupa pendapat kita tentang materi yang dipelajari. Sungguh tidak membosankan, karena kami bahkan hampir tak pernah harus membuka buku, kecuali untuk mendapatkan referensi atau membaca teori. Cara transfer ilmu yang dilakukan tidaklah monoton sebagaimana yang banyak dikeluhkan oleh siswa-siswa di tanah air.
Kemajuan yang dimiliki oleh negara ini pun patut diacungi jempol. Internet bukanlah hal yang langka di sana. Ada wifi yang dapat di akses dimanapun Anda berada. Demikian halnya dengan peredaran buku-buku berkualitas. Saya sejak dulu gemar membaca dan semenjak melihat begitu kayanya khazanah Amerika dengan buku-buku spektakuler saya menjadi begitu iri. Bahasa Inggris sebagai bahasa utama dunia memungkinkan saya untuk membaca karya-karya langka yang belum pernah diterjemahkan ke dalam bahasa Indonesia. Bahkan buku-buku tentang Islam yang tak dapat ditemukan di tanah air pun ada. Perpustakaan umum selalu ramai dikunjungi. Pada hari jumat dan sabtu biasanya orang tua akan datang ke Athens Public Library sambil membawa anak-anak mereka. Sebuah piknik yang mendidik. Hal itu ditunjang pula oleh dekorasi perpustakaan yang nyaman, lapang, bersih, terang serta teratur. Seluruh buku disampul dan dalam kondisi yang prima. Tidak hanya itu, disediakan pula beberapa komputer untuk online serta kaset-kaset cd dan dvd. Anda dapat meminjam buku berapa pun banyaknya secara gratis, tentunya setelah membuat kartu anggota.

Jika tidak pernah menginjakkan kaki di negri Paman Sam, mungkin saya tidak akan menjadi setoleran sekarang ini terhadap pemilik agama lain. Saya merasakan betul bagaimana rasanya menjadi minoritas. Bayangkan, ketika bulan Ramadan tiba, hanya ada dua orang yang berpuasa di sekolah saya! Hari raya Idul Fitri pun tidak terhitung sebagai hari libur sehingga saya harus minta izin dari sekolah untuk merayakannya di Islamic Center. Di negri sendiri azan selalu terdengar bersahut-sahutan lima kali sehari, namun di Athens suara azan adalah hal yang asing. Namun saya tidak menyalahkan Amerika karena itu. justru saya diajari untuk merasakan hal yang juga dialami oleh kaum minoritas di negara kita. Selama berada di sna, saya juga tidak pernah mengalami prilaku diskriminatif dari warga Amerika yang katanya anti-islam itu. Mereka malah terkejut ketika melihat mengapa seorang muslim bisa begitu fleksibel memakai kaos dan celana jeans karena mind-set yang ada dalam benak mereka seorang muslim itu haruslah berjanggut dan memakai sorban. Problem yang sebenarnya tercipta di antara Amerika dan Dunia Islam sebenarnya adalah ketidak-terbukaan. Masyarakat dikedua belah pihak akhirnya tidak mengetahui dengan baik perihal satu sama lain sehingga dengan mudahnya termakan oleh stereotype-stereotype.

Bisa dikatakan bahwa Amerika yang sekarang ini adalah kota Baghdad yang kaya akan pengetahuan serta kemajuan pada zaman dahulu. Berbagai bangsa datang ke negri Paman Sam bukan hanya untuk mencari penghidupan semata namun juga untuk menuntut ilmu. Amerika adalah negri yang multicultural, sehingga agak susah sebenarnya jika disuruh mendefenisikan karakteristik warganya secara khusus. Amerika bukanlah negri kulit putih, karena di sana kita dapat menemukan seorang Amerika yang berkulit hitam, seorang Amerika yang berperawakan Cina, seorang Amerika yang beraksen Latin dan seorang Amerika yang muslim.

Saya belajar banyak dari negri yang didirikan oleh George Washington dan para cendikiawan lainnya itu. Tidak hanya mengagumi pelayanan publik yang cepat serta memuaskan atau kebebasan warganya untuk menyuarakan hak-hak mereka, tapi juga pelajaran akan kebijaksanaan terhadap sesama. Kebaikan-kebaikan suatu negara tentu diiringi pula oleh kekurangan-kekurangan yang dimilikinya, akan tetapi demi menjembatani perbedaan dan mengukuhkan perdamaian dunia untuk apa kita menengok yang buruk-buruk. Saya yakin, suatu saat nanti Indonesia dan Amerika mampu berubah menjadi lebih baik. Khususnya Amerika, semoga usaha-usaha saling tukar pikiran antara Islam dan Barat yang belakangan ini marak dilaksanakan dapat menggenjot potensi yang dimiliki negara itu untuk menampilkan wajah yang lebih ramah kepada kaum muslim.